Elfriede Hengstenberg

l'iniziativa dei bambini

Elfriede Hengstenberg (1892-1992) ha seguito corsi di ginnastica secondo il metodo del pedagogista e compositore svizzero Émile Jaques-Dalcroze che si avvaleva dell'euritmia per insegnare e percepire la musica attraverso il movimento.
Subito dopo il diploma liceale si è recata a Hellerau dove ha seguito lezioni di ginnastica ritmica presso la scuola di Rudolf Bode proseguendo filo  conseguire il diploma di insegnante presso la Scuola di ginnastica ritmica a Monaco, appena fondata da Bode.
Nel 1915 Elfriede Hengstenberg fece ritorno a Berlino ed intraprese l'insegnamento di educazione fisica, accorgendosi presto che i movimenti di gran parte dei bambini e delle bambine erano caratterizzati da goffaggine e mancanza di intraprendenza. 

Elfriede Hengstenberg entrò in contatto con la psicoterapeuta  Elsa Gindler (1885–1961) che pionieristicamente aveva elaborato un approccio olistico fondato su autoregolazione, consapevolezza, ricerca, interruzione del contatto. La Dott.ssa Gindler  ha contribuito a plasmare lo sviluppo della ginnastica in Germania nei primi decenni del 20° secolo, staccandosi dalla visione tradizionale dell'educazione fisica. Il fulcro del suo approccio consiste nel favorire in ciascuna persona una piena consapevolezza rispetto a come il proprio organismo si adatta alle diverse situazioni: tanto più le persone sono lasciate libere di entrare in contatto con le proprie percezioni, azioni e pensieri che si liberano quando non sopraggiungono distrazioni esterne, tanto più imparano a prendersi cura di sé.

Negli ultimi anni di vita scrisse che il suo lavoro  è stato fortemente influenzato da quello di Heinrich Jacoby . Solo attraverso il suo contributo -sosteneva- le era diventato chiaro quanto gli eventi fisici siano inseparabili dalla condizione mentale dell'essere umano e come gli eventi fisici possano essere compresi e influenzati solo dal rispettivo modo in cui l'essere umano è integrato nel suo ambiente.

Frequentando la Dott.ssa Gindler entrò in contatto anche con la sua cerchia di amici, di cui facevano parte  la pedagogista Charlotte Selver (1901–2003) e il maestro di musica Heinrich Jacoby.

La dott.ssa  Charlotte Selver poneva al centro del suo lavoro la consapevolezza sensoriale, convinta che il benessere dell'individuo, della società nel suo insieme -e persino le preoccupazioni per il nostro ambiente sono in relazione l’una con l’altra e concorrono al buon funzionamento dell'organismo nella sua complessa interezza. In particolare ricercava come si potessero sviluppare le doti naturali delle persone, anche in età adulta.
Con il suo lavoro Charlotte Selver ha avuto un'influenza decisiva sullo studio del potenziale umano, esercitando una forte influenza sulla psicologia umanistica, in particolare per quanto attiene alla sfera della consapevolezza sensoriale.  Nel 1938 emigrò a New York da dove, negli anni ‘50 ,riuscì a ristabilire i contatti  con  Elsa Gindler e Heinrich Jacoby.

Heinrich Jacoby (1889–1964) ricambiava completamente la stima della Dott.ssa Selver, attribuendole il merito di essere stato un fondamentale per l'ulteriore sviluppo pratico al suo lavoro. Egli ha indagato la natura dei prerequisiti  allo sviluppo delle possibilità funzionali umane e quali fattori li ostacolano, studiando il ruolo esercitato dalle diverse componenti biologiche, sociali, psicologiche e pedagogiche nell'emersione delle cosiddette differenze di talento.  
Con l'avvento del nazismo nel 1933 Jacoby fu costretto a lasciare la Germania, ma continuò la sua opera in Svizzera.
Heinrich Jacoby e Moshe Feldenkrais (1904-1984) faceva parte di un piccolo gruppo di innovatori europei che hanno enfatizzato il nell'autosviluppo con una visione che prende in esame un'abilità come un percorso verso una maggiore consapevolezza, indipendentemente dall'ambito in cui si manifesta.

Il trio Gindler-Selver-Jacoby  sviluppò un approccio pedagogico che introdusse una visione nuova della crescita personale di ciascuno e della percezione del movimento. Il frutto di questa collaborazione continuò a germogliare  grazie al contributo di Elfriede Hengstenberg che proseguì il loro lavoro.

Dal 1924 Elfriede Hengstenberg frequentò i corsi dell'insegnante di musica Heinrich Jacoby declinandone poi gli apprendimenti in maniera originale,  dando vita a una innovativa teoria del movimento.

Dal 1928 al 1933 Elfriede insegnò e diffuse i suoi fondamenti teorici  presso la scuola montessoriana di Berlino-Dahlem.

Nel 1935, 1936 e 1937 fu inviata dalla pediatra Emmi Pikler a tenere dei corsi di formazione estivi per adulti a Budapest.
Entrambe colsero immediatamente la straordinaria vicinanza dei relativi approcci, che ponevano al centro la libertà di movimento quale fondamento indispensabile per un lavoro di cura sano e rispettoso del naturale sviluppo personale di ciascuno. In poche parole possiamo così riassumere il senso più profondo del loro lavoro: si deve prestare la massima attenzione all'iniziativa personale di ciascuna persona, indifferentemente dal fatto che abbia poche ore di vita o molti decenni sulle spalle.

La collaborazione tra le due donne proseguì negli anni: Hengstenberg si concentrò nello studio del movimento in relazione ai bambini grandi e agli adulti, Pikler su quello dei piccolissimi. Entrambe hanno riconosciuto nello sviluppo indipendente del movimento la base per un sano sviluppo della personalità. 

Dopo la seconda guerra mondiale, Elfriede Hengstenberg ha lavorato a Berlino Ovest  e tra il 1950 e 1960 ha curato la formazione di insegnanti, ha tenuto corsi per bambini in età scolare e lezioni private per adulti.

La Dott.ssa Hengstenberg ha fatto costruire attrezzature studiate per agevolare lo sviluppo motorio traendo ispirazione alla naturalezza di movimenti e posture: scalini, sgabelli, pali di bilanciamento, scale a triangolo per polli, scivoli. I vari pezzi, ancora oggi molto diffusi, possono essere combinati in vario modo, offrendo a chi li usa l'opportunità di assemblare strutture da esplorare secondo il proprio ritmo,  attingendo al bagaglio di conoscenze motorie e di equilibrio maturate: lo scopo era -e rimane- quello di  sviluppare destrezza e gioia nel movimento, superando così la goffaggine e mancanza di iniziativa spesso osservata nell'infanzia e nella gioventù.

Qui si si inserisce la storia di Ute Strub, allieva di Elfriede Hengstenberg, che, appena entrata in contatto con lei cambiò i suoi programmi, rinunciando a frequentare l'Accademia di Belle arti per diplomarsi fisioterapista e apprendere\proseguire il lavoro della sua maestra.

Qualche curiosità:

Il giornalista Dirk Jordan curando per il Tagesspiegel una rubrica in cui ricordava gli eroi silenziosi di Zehlendorfer che protessero persone  dalle persecuzioni naziste, ha scritto un articolo sulla dottoressa Hengstenberg (20.06.2013)  che traduco e riduco liberamente.

I residenti più anziani di Zehlendorf potrebbero ancora ricordare Elfriede Hengstenberg, affettuosamente chiamata "Hengsti" dai suoi studenti, soprattutto quelli che hanno frequentato la Gerdes Forest School dove ha insegnato per trent'anni educazione fisica seguendo iunsuo approccio.

Uno dei suoi studenti mi ha scritto:
"La signorina Hengstenberg aveva messo a disposizione degli studenti la sua casa in Bogotastrasse n. 1, le sue strutture sportive e la  sala di allenamento. Lì abbiamo sempre praticato - penso due volte a settimana - e arrampicato, fatto ginnastica e stretching a nostro piacimento.
La signorina Hengstenberg era un'insegnante meravigliosa e sempre allegra, che apprezzava molto i suoi studenti".
Erano gli anni compresi tra il 1942 e il 1946, in piena guerra, il tempo del collasso, e le signorina Hengstenberg e Gerdes ci hanno protetti dal trauma di ciò che accadeva."

Elfriede Hengstenberg è nata a Merano e lì ha vissuto la sua infanzia.  La vita all'aria aperta e l'ampia vista dalle montagne hanno sicuramente plasmato il suo atteggiamento nei confronti della vita. Nel 1898 la famiglia si trasferì a Berlino, e qui frequentò la scuola di cui scrisse in seguito:

“La mia prima scuola era ancora una vera scuola di paese a Zehlendorf, con una vecchia stufa in maiolica berlinese in classe, in cui ci era permesso, in inverno, stufare le mele cotte nel tubo del forno. La signora Köppler, la nostra direttrice, è stata molto gentile con noi bambini. Abitava al piano di sopra nell'edificio scolastico e ricordo che veniva spesso a lezione in pantofole.  Andava anche nel cortile della scuola in pantofole e le lanciava al suo cagnolino, che poi gliele riportava indietro. La mia scuola era così!  Quello che non mi piaceva per niente erano le lezioni di ginnastica! Inizialmente ci veniva imposto di stare fermo, poi di girarci tutti sul lato destro, infine sul sinistro. Era orribile.".

Ha lavorato contro questo tipo di educazione fisica per tutta la vita e ha influenzato generazioni di insegnanti di scuola materna. Dopo la guerra ha lavorato per molti anni per l'amministrazione scolastica .
In una conversazione la novantenne Elfriede Hengstenberg descrive il suo primo incontro con l'amica di una vita Gertrud Kaulitz :

"Fui molto felice quando incontrai la mia seconda insegnante di pianoforte, Gertrud Kaulitz, una persona che coltivava numerosi  interessi. É Su suo consiglio che ho frequentato  i corsi di ginnastica ritmica col metodo di Dalcroze. Queste lezioni mi sono piaciute così tanto che dopo la scuola sono andato da Jacques Dalcroze in persona. A quel tempo insegnava a Hellerau vicino a Dresda."

Fu anche espressione di questa lunga amicizia che Elfriede Hengstenberg scrisse  al Senato perchè fosse pubblicamente onorato il suo eroismo:
"Caro signor senatore,
vorrei chiederle di includere la ottantatreenne Gertrud Kaulitz nella lista delle persone onorabili di Berlino. Durante l'era nazista, la signora Kaulitz nascondeva costantemente nella sua casa  persone ebree, nutrendole e prendendosene cura. Accolse anche il dottor Bobeck, che era stato condannato a morte per alto tradimento, che accompagnai io stessa da lei quando fuggì alla custodia della Gestapo.
Distinti saluti, Elfriede Hengstenberg"

Le due amiche condividevano molte passioni: frequentavano circoli intellettuali di sinistra, corsi alla Lessing University ed Elfriede Hengstenberg si unì al circolo attorno a Elsa Gindler, che era anche una nota insegnante di ginnastica a Berlino. Elsa Gindler è stata premiata come "Giusta tra le nazioni" al memoriale di Yad Yashem. Non ci sono prove che Gertrud Kaulitz conoscesse Elsa Gindler personalmente. Tuttavia, è dimostrato che il dott. Bobek, che Gertrud Kaulitz ha aiutato a fuggire, e sua moglie avevano preso parte a lezioni di ginnastica con Elsa Gindler. Lì probabilmente ha incontrato Elfriede Hengstenberg.

Elfriede Hengstenberg ricordava così l'incontro con il Dr. Bobek: "... si è improvvisamente fermato davanti alla mia porta di casa in Zehlendorf, Bogotastrasse 1. Nonostante le numerose guardie, è riuscito a scappare durante le cure dentistiche, ha chiuso a chiave il medico e la guardia nell'appartamento, ha schivato gli spari dalla finestra ed è riuscito a raggiungere la mia casa alla periferia di Zehlendorf. Da qui, vestito di nuovo, cercò su nostro consiglio Gertrud Kaulitz che, con altri amici, gli permise di fuggire nell'allevamento di polli di sua sorella Margret Kaulitz. Lì trovò vitto e alloggio per 4 settimane, finché gli scagnozzi della Gestapo circondarono la fattoria e lo arrestarono per la seconda volta".

Faceva parte delle sue lezioni far scoprire ai bambini come camminare e correre in posizione eretta, chiedendo loro di bilanciare piatti o ciotole sulla testa e di salire le scale fino a casa sua. In generale, il suo giardino e la sua casa con i suoi arredi come sgabelli e scale erano aree preferite per gli esercizi.

Elfriede Hengstenberg voleva consentire ai bambini di sviluppare liberamente i propri punti di forza. Incorporando vari concetti, ha sviluppato il suo concetto di movimento olistico per bambini, che si basa principalmente sul "rispetto per l'iniziativa del bambino".

Fonti

Elfriede Hengstenberg, Entfaltungen. Bilder und Schilderungen aus meiner Arbeit mit Kindern, Arbor, 2018

Dirk Jordan, Zehlendorfer Heimatgeschichte, Teil 2 der Serie: Stille Heldin in der NS-Zeit: Elfriede Hengstenberg, Tagesspiele, 20.06.2013

[DIPF/BFF/Archiv: HENGST FOTO 228]





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